Municipios / Acerca de San Juan
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Datos generales

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San Felipe del Morro
La ciudad de San Juan está localizada en la costa norte de Puerto Rico y se extiende a lo largo de 123.5 kilómetros cuadrados (47.5 millas²). Es la capital de la Isla y su fundación data del siglo XVI. Se le conoce también como “la ciudad amurallada”, “ciudad capitalina”, “ciudad de las losas”, “ciudad colonial” y a sus habitantes como “los capitalinos” y “los senadores”, éste último en alusión a su equipo de béisbol. Constituye el municipio más pobladopoblado: conjunto de viviendas modestas en las afueras de una ciudad. 2- propio de un pueblo poco desarrollado. y con mayor densidad poblacional para un total de 442,447 sanjuaneros, según el Censo 2000. Sin embargo, su población ha experimentado un decrecimiento en las últimas décadas, producto del movimiento poblacional hacia los municipios adyacentes. La ciudad está organizada en 18 barrios: Caimito, El Cinco, Cupey, Gobernadorgobernador: En las colonias después de la figura del virrey el gobernador era la máxima autoridad política y judicial. Al igual que los alcaldes mayores, los gobernadores no podían ser vecinos de lugar, encomenderos ni propietarios de tierras o minas en su jurisdicción. Cuando a su título se le añadía el de capitán general, le otorgaba la máxima autoridad en el plano militar. Las gobernaciones se aplicaban a colonias poco pobladas o zonas fronterizas. A Puerto Rico se le consideraba ?antemural de las Indias? o zona fronteriza. Piñero, Hatohato: Extenso territorio dedicado a la cría de ganado vacuno y en menor escala a la de caballos, mulas y cerdos. Los hatos eran concedidos por la Corona española a personas que habían prestados servicios especiales al rey. La explotación de los hatos sustituyó a la minería como base de la economía en Puerto Rico y en muchos países americanos. Los hatos no se cercaban. La división de los hatos entre los herederos de sus dueños y otros adquirientes determinó la aparición de los hatillos, muchos de los cuales fueron origen de los actuales barrios. Rey Central, Hato Rey Norte, Hato Rey Sur, Monacillo, Monacillo Urbano, Oriente, Pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. de Río Piedras, Quebrada Arenas, Sabana Llana Norte, Sabana Llana Sur, San Juan Antiguo, Santurce, Tortugo y Universidad. El barrio más antiguo de la ciudad es San Juan Antiguo, conformado por la isleta de San Juan. Su santo patrón es San Juan Bautista, cuyas fiestas se celebran en el mes de junio.

La parte antigua de San Juan es reconocida como centro histórico-cultural, destacando su arquitectura militar de defensa, realizada durante los siglos XVI al XVIII. Sus atributos geográficos se complementan con su arquitectura. Al mismo tiempo, es un centro neurálgico de tráfico marítimo en todo el Caribe. Su puerto posee la capacidad de albergar una decena de grandes cruceros simultáneamente, para un total de 900 anclajes de buques cruceros anualmente y casi un millón de viajeros.

Fuera de la isleta, San Juan tiene varios puntos de interés. Al este de la misma se sitúa el Condado, centro de gran importancia hotelera y turística. El sector de Ocean Park es muy popular por su playa y la práctica de diversos deportes acuáticos. Miramar alberga el Centro de Convenciones de Puerto Rico así como algunos de los muelles de la bahía. Otro punto es Santurce, área donde se encuentra el Museo de Arte de Puerto Rico y la Plaza del Mercado de Santurce. Hato Rey es considerado el centro financiero de la Isla, refiriéndose a una sección de este distrito como “la Milla de Oro” (0.47 millas en longitud), por su alta concentración de centros financieros y compañías. Finalmente, Río Piedras es el hogar de la tradicional Plaza del Mercado Rafael Hernández y de la sede de la Universidad de Puerto Rico desde 1903.

Entre las construcciones más importantes en el ámbito histórico y arquitectónico figuran la Catedral de San Juan, la Casa Blanca, los puentes San Antonio y Dos Hermanos, el Palacio Santa Catalina (La Fortaleza), el Castillo San Felipe del Morro, el Fuerte San Cristóbal, la Iglesia San José, el sistema de murallas de San Juan –de la cual sobrevive parte y una de sus seis puertas originales—, el Cuartel Militar de Ballajá, el Ayuntamientoayuntamiento: corporación municipal compuesta de un alcalde y varios concejales que integraban el Consejo o Cabildo para la administración de los intereses de un municipio. (Alcaldía) y sus plazas principales, entre otras estructuras. Es importante destacar que el sistema defensivo del Viejo San Juan fue denominado por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) como patrimonio de la Humanidad.

Geografía

San Juan ubica al norte de la Isla. Limita con el océano Atlántico por el norte, con los municipios de Caguas y Aguas Buenas por el sur, al este con Carolina y Trujillo Alto, y al oeste con Guaynabo. El Viejo San Juan ocupa la orilla occidental de una isleta rocosa en la boca de la bahía. Su superficie es mayormente llana y forma parte de la región de los Llanos Costaneros del Norte y la zona cárstica. Las tierras más elevadas están al sur, principalmente en los barrios Caimito y Cupey.

Entre sus elevaciones más destacadas se encuentran los Montes de San Patricio con 262 pies de altura, los Montes de Hatillo con una altura máxima aproximada a los 443 pies y el cerro Magueyes con 591 pies de altura sobre el nivel del mar. Por otra parte, el sistema hidrográfico de San Juan está compuesto por los ríos Puerto Nuevo y Piedras. El río Puerto Nuevo desemboca en la Bahía de San Juan. Este recibe las aguas de la Quebrada de los Muertos, del Canal Margarita y del río Piedras. Este último se origina en el barrio Caimito y va en dirección de sur a norte hasta verter sus aguas en el río Puerto Nuevo. Tiene como tributarias a las quebradas: Buena Vista, las Curias, Doña Ana, los Guanos y Guaracanal. Otras quebradas destacables dentro del territorio capitalino son: Carraizo, Frailes, Juan y San Antón. También, en el barrio Cupey se localiza el embalse Las Curias.

Sin embargo, el cuerpo hidrográfico de San Juan no queda completado sin la mención del Sistema del Estuario de la Bahía de San Juan. Este va desde la Bahía de San Juan al oeste hasta la Laguna de Piñones al este. No obstante, el territorio capitalino sólo posee la ya mencionada Bahía, las lagunas del Condado, San José y Los Corozos, así como el Canal San Antonio Suárez y el Caño Martín Peña.

Por su parte, la costa de San Juan presenta de este a oeste las puntas: Las Marías, Piedrita, Escambrón, del Morro y la Puntilla. También, encontramos la Isla Piedras muy cerca de Punta Las Marías y el Peñón de San Jorge a las afueras de la Punta Escambrón. Además, en la Laguna San José se encuentra la Isla Guachinanga. Finalmente, sus playas más visitadas son: el balneario del Escambrón, la playa del Condado y Ocean Park.






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