Municipios / Loíza
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Datos generales

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Río Grande de Loíza
Loíza está ubicado en el área noreste de Puerto Rico comprende un área de 50.3 kilómetros cuadrados (19.4 millas²). Es conocido como “La capital de la tradición”, “Los santeros” y “Los cocoteros”. Según el censo de 2000, su población general era de 32,537 loiceños. El pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. está organizado en los barrios: Canóvanas, Loíza Aldeaaldea: agrupación de casas que no constituye un municipio y está agregada a un pueblo mayor. En esencia, era un poblado con poco vecindario y, por lo común, sin jurisdicción propia., Medianía Alta, Medianía Baja, Torrecilla Alta y Torrecilla Baja. Su santo patrón es San Patricio, sin embargo, las fiestas patronales del municipio se dedican a Santiago Apóstol. Son éstas uno de sus mayores atractivos, especialmente, la participación de los típicos vejigantes. Loíza es uno de los pocos lugares en Puerto Rico donde se manifiesta la herencia africana a través de la cultura. Aquí se conservan fuertemente la música y baile de bomba y de plena, reconocidas ampliamente gracias a diversos grupos folclóricos del área. Entre éstos se destacan los Hermanos Ayala y los Mayombes.

El municipio de Loíza también cuenta con lugares de interés turístico a lo largo de la costa, en especial, desde la punta de Cangrejos hasta la de Vacía Talega. En esta área están ubicadas las lagunas “La Torrecilla” y “Piñones”. A su vez, se encuentra el Bosque Estatal de Piñones, único en su clase por su ecosistema, la riqueza de su fauna, su flora. Posee más de 3,500 cuerdas de manglar. Es hogar para múltiples especies de aves, de las cuales 46 están en peligro de extinción.

Las mayores fuentes de ingresos de este pueblo son la pesca y el turismo. Aunque las fuentes que mayor cantidad de empleos generan son la manufactura, las ventas al detal y la hostelería. El municipio ha contado con fábricas de papel, de maquinaria electrónica y manufactura de artículos de cuero. La agricultura está orientada hacia el cultivo de frutos menores y la recolección cocos. Durante el 2002, recaudó en ventas agropecuarias $746,137 lo cual evidencia su poco rendimiento en estos sectores económicos.

Geografía

Loíza pertenece a la llanura costera del norte. Limita por el norte con el océano Atlántico, al sur con el municipio de Canóvanas, al este con Río Grande y al oeste con el pueblo de Carolina. Su territorio es llano y no sobrepasa los 100 metros (328 pies) de altura sobre el nivel del mar. En la zona costera se localiza el Bosque Estatal de Piñones. Más del 60 por ciento de su vegetación consiste de mangle colorado o rojo y, en menor proporción, de mangle negro y blanco. En él habitan diferentes especies de aves. La laguna Piñones ocupa 30 por ciento de la superficie del bosque y alberga cerca de 38 variedades de peces.

Otras áreas de mangle se pueden observar en la zona de Piñones-Torrecilla-Vacía Talega y en las márgenes del río Herrera. También, como parte de la costa, se aprecian las puntas Maldonado, Vacía Talega, Iglesia y Uvero y la cueva de los Indios o María de la Cruz (Loíza Aldea), caracterizada por su amplitud y claridad. En ella se han realizado investigaciones arqueológicas sobre el pasado indígena de la región.

Su sistema hidrográfico está compuesto por el río Grande de Loíza y el río Herrera. El río Grande de Loíza merece mención aparte, pues ha servido de gran inspiración a grandes poetas puertorriqueños tales como Julia de BurgosBurgos: Provincia española, perteneciente a la comunidad autónoma de Castilla y León, situada al norte de la Península Ibérica. y Evaristo Ribera Chevremont. El río nace en el barrio Espino (San Lorenzo) y desemboca junto a Loíza Aldea. Mide 65 kilómetros (40 millas) aproximadamente, siendo el tercer río más largo en la Isla y el más caudaloso. Parte de su cauce está represado y forma el Embalse Carraizo, que abastece de agua potable a la mayor parte del área metropolitana.


















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Version: 07122003 Rev. 1
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