Municipios / Manatí
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Datos generales

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Manatí está localizado en la costa norte de Puerto Rico y comprende un área de 119 kilómetros cuadrados (46 millas2). Es conocido como la “Atenas de Puerto Rico”. Su cognomento surge ante su evolución como centro cultural durante las primeras décadas del siglo XX. La organización territorial de este pueblopueblo: los vecinos interesados en fundar un pueblo debían otorgarle el poder a una o más personas que los representarían ante el gobernador y vice-patrono real. Esta persona podía autorizar la fundación y la constitución de una parroquia. Los poderdantes debían ser mayoría en un territorio y mayor de diez. Una vez promovido el expediente el gobernador designaba un capitán poblador que tendría la representación de los vecinos y uno o más delegados generalmente miembros de los cabildos vecinos para que recibieran las pruebas. Se debía probar que el vecindario se encontraba muy alejado de la iglesia por lo que ha sus pobladores se les hacía difícil recibir los sacramentos y los servicios municipales. Generalmente se demostraba la ausencia de caminos o puentes o el mal estado de los existentes. Si era aprobada la solicitud exigía a los vecinos que deslindara el territorio del nuevo municipio y construyera ciertas obras municipales que incluían: una iglesia y casa del cura, la Casa del Rey, una carnicería, cercar un área para cementerio y reservar terrenos para la plaza y ejidos. Se esperaba que los vecinos cubrieran la construcción de estas obras mediante derramas. Usualmente algún propietario donaba los terrenos necesarios para la fundación. Una vez satisfechas las exigencias el gobernador autorizaba la fundacion y la creación de una parroquia y designaba un teniente de guerra que era generalmente el mismo capitán poblador. se compone de los barrios: Bajura Adentro, Bajura Afuera, Coto Norte, Coto Sur, Manatí Pueblo, Río Arriba Poniente, Río Arriba Saliente, Tierras Nuevas Poniente y Tierras Nuevas Saliente. Según el censo de 2000, su población general era de 45,409 manatieños o atenienses.

Manatí es un pueblo caracterizado por sus playas, siendo las más conocidas Mar Chiquita y Los Tubos. Durante el mes de julio se celebra un festival playero y, en febrero, las fiestas patronales en honor a Nuestra Señora de la Candelaria, patrona del pueblo. Su economía principal gira alrededor de la industria farmacéutica. Otras fábricas se dedican a la manufactura de equipos eléctricos y electrónicos, instrumentos científicos, calzado y ropa. En el ámbito agropecuario, Manatí tiene tierras fértiles y es regado por diferentes sistemas acuíferos lo que ha permitido el desarrollo agrícola, en especial, la siembra de piñas, cocos y otros frutos menores. Además el sector ganadero llegó a sobrepasar los $10,000,000 en el valor de ventas en el 2002. Otros componentes de su economía son el comercio –es centro urbano de la región norte central—, la prestación de servicios y el turismo regional.

Geografía

Manatí está ubicado en la costa norte de la Isla. Por el norte lo limita el océano Atlántico; por el sur Ciales y Morovis; por el este Vega Baja; y por el oeste Barceloneta y Florida. Se encuentra en la región de la Llanura Costanera del Norte y en la zona cársica. Por pertenecer a esta última tiene cuevas, mogotes o pepinos y sumideros. Algunas de sus cuevas son “la Jiménez” y “la del Agua” (barrio de Tierras Nuevas Saliente) –las más atractivas— y la cueva “de las Golondrinas” (barrio Coto Sur). De sus elevaciones destacan el cerro “Pelota” (barrio Río Arriba Poniente) con 250 metros (820 pies) de altura sobre el nivel del mar.

El pueblo de Manatí es regado por el río Grande de Manatí, el cual atraviesa al municipio de sur a norte. Es el tercer río de más caudal en la Isla y el cuarto que mayor extensión, éste desagua o drena en el océano Atlántico entre los municipios de Manatí y Barceloneta. Su área de captación es de 580 kilómetros cuadrados (224 millas2) y corre a través de los municipios de Barranquitas, Ciales, Corozal, Naranjito, Morovis, Orocovis, Florida, Barceloneta y Manatí. Este pueblo también posee la laguna de Tortuguero, parcialmente ubicada en el barrio Tierras Nuevas Saliente.

En su costa se encuentran las puntas “Manatí”, “Boquilla” y “Chivato” (oeste a este). Entre las primeras dos hay múltiples y pequeños cayos y entre las dos últimas se extiende la rada de Tortuguero. Por su parte la playa Mar Chiquita, considerada una de las playas más hermosas de Puerto Rico.







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