Proyectos FPH / Transformación del mercado laboral
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Portada Puerto Rico en el mundo

Uno de los aspectos fundamentales para el estudio de la economía puertorriqueña es la aportación de cada sector a la producción, el ingreso y el empleo. Para el empleo, la información estadística disponible permite analizar la transformación del mercado laboral desde una perspectiva de largo plazo, tomando como punto de partida la segunda mitad del siglo XX. La evolución de la economía de Puerto Rico desde entonces ha estado marcada no sólo por el ritmo de crecimiento acelerado de los sectores urbanos sino, sobre todo, por el cambio estructural. Esta nueva estructura macroeconómica se evidencia particularmente en el papel que han desempeñado, la agricultura, la manufactura, el gobierno, los servicios y el comercio.

En el Puerto Rico de mediados del siglo pasado, los sectores que más aportaban al PIB (Producto Interno Bruto) eran la agricultura, el comercio y la manufactura, con 18.3%, 19.9% y 16.5% respectivamente. No cabe duda que en esa época la sociedad puertorriqueña era eminentemente agrícola-rural y que además, la actividad comercial (tanto al por mayor como al detal) jugaba también un papel protagónico. Desde 1960 en adelante, sin embargo, dos procesos parecen ser irreversibles: por un lado, la caída en la actividad agrícola; por el otro, el crecimiento arrollador de la manufactura. Para ese año este último sector ya ocupada el primer lugar en términos de su aportación al PIB, seguido del comercio; la agricultura había reducido su proporción a apenas 9.7% casi la mitad de los que aportó diez años antes. La decadencia del sector agrícola se acentuó en los años subsiguientes, reduciendo su aportación a sólo 3.2% del PIB en 1970 y llegando a cerca de 0.5% en el año fiscal 2005. La reducción drástica en la aportación de la agricultura a la producción y al ingreso nacional fue acompañada de una tendencia similar en el número de empleos aportados por ese sector.

En contraste con la agricultura, no cabe duda que lo más notable fue el crecimiento de la manufactura. En 1980 ya este sector había duplicado su aportación relativa al PIB en comparación con el año fiscal 1950. En el año fiscal 2005 la manufactura aportó el 40.4% de la producción. Tal aumento sin precedente ha sido la característica principal de la estrategia de desarrollo económico de Puerto Rico a partir del comienzo de Operación Manos a la Obra. En otras palabras, durante los últimos años la economía puertorriqueña se ha concentrado en el sector de manufactura, con una participación creciente del comercio, los servicios, las finanzas y el gobierno. Los sectores primarios tradicio­nales han perdido importancia relativa a través de los años, especialmente la agricultura, la pesca artesanal y la selvicultura.

















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