Artes / Méndez Ballester, Manuel
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Manuel Méndez Ballester (1909-2002)
Escritor puertorriqueño de la Generacióngeneración: 1. Conjunto de personas que por haber nacido en fechas próximas y recibido educación e influjos culturales y sociales semejantes, reaccionan ante algún estímulo común de manera comparable. La generación del 98. 2. Conjunto de personas dedicadas al arte o las ciencias cuya obra tiene características en común y han vivido los mismos acontecimientos históricos. del Treinta, considerado uno de los principales dramaturgos puertorriqueños del siglo XX; es de los pocos que han cultivado con éxito el género del teatroteatro: género literario constituido por obras dramáticas, generalmente dialogadas y destinadas a ser representadas en un escenario ante un público. satírico. Esta inclinación a la ironía y la “burla fina” la manifestó además en sus frecuentes columnas periodísticas en donde dio rienda suelta a su buen humor.

Nació en Aguadilla, ciudad al noroeste de Puerto Rico. Su tío abuelo fue Aurelio Méndez Martínez, Ministro de la Gobernación de la República declarada en Lares luego de la Revolución de 1868. Quizá por eso llevaba en sus venas el interés por la política en la cual también incursionó llegando a ejercer como legislador. Su familia padeció penurias económicas y eso afectó sus estudios formales toda su vida. Fue un autodidacta, como muchos puertorriqueños de principios del siglo XX.

Emigró a Estados Unidos en la adolescencia e hizo estudios secundarios en Nueva York. Al regreso a Puerto Rico realizó trabajos de diversa índole, incluyendo un tiempo en la secretaría de la Central Coloso. Eso le dio la experiencia para un tema importante en su obra, la tierra puertorriqueña y las compañías explotadoras azucareras.


Intentó estudiar leyes en la Universidad de Puerto Rico pero no pudo proseguir por la estrechez económica en los tiempos de la Depresión. Se mudó a San Juan y se dedicó a la actuación y a dirigir programas radiales en la Escuela del Aire del Departamento de Instrucción Pública. En 1935 regresó a la Universidad para estudiar un curso de preparación de maestros para trabajadores que patrocinaba la Administración de Reconstrucción de Puerto Rico (PRRA), uno de los programas del Nuevo Trato del presidente Franklin D. Roosevelt. Organizó un teatro rodante junto a Francisco Manrique Cabrera y Fernando Sierra Berdecía que recorrió la Isla en misión cultural entre los obreros de la caña y en cuyas obras se destacó como actor. Estudió las crónicas sobre la conquista y colonización de Puerto Rico para escribir su primera obra que fue una novela histórica: Isla Cerrera, publicada en 1937. La misma ha sido considerada por la escritora Concha Meléndez como “la única novela histórica valiosa de nuestros comienzos coloniales”.

Su primera obra dramática fue El clamor de los surcos estrenada en el Ateneo Puertorriqueño en 1938 luego de ganar el primer premio. Le siguió la más conocida y presentada de todas sus obras, la tragedia Tiempo Muerto, premiada por el Instituto de Literatura Puertorriqueña y estrenada en el teatro de la Universidad de Puerto Rico en 1940.

En el 1943 organizó la Sociedad General de Actores con la cual presentó las obras: Hilarión y Nuestros días que no tuvieron el éxito de las anteriores. Ello quizá le llevó a incursionar en el género del humorismo popular con el libreto de zarzuelazarzuela: Obra dramática o cómica y musical típicamente española en que alternativamente se declama y se canta. El Misterio del Castillo (1946); el sainetesainete: pieza teatral breve de tema jocoso y generalmente de carácter popular que se representaba como intermedio de una función o al final. Durante el Siglo de Oro hasta el siglo XIX, el sainete era de un solo acto, aunque luego se representaron como función independiente en uno o más actos. Un fantasma decentito y la comediacomedia: Obra dramática, teatral o cinematográfica, en cuya acción predominan los aspectos placenteros, festivos o humorísticos, y cuyo desenlace suele ser feliz. De origen griego, su protagonista es generalmente un arquetipo de la sociedad en una situación conflictiva de la vida cotidiana en donde sus valores éticos están en juego, así como los valores que rigen la sociedad en donde se desarrolla la comedia. Es de vidrio la mujer en el 1952. Ese año publicó una obra sobre el tema de la emigración boricua a Nueva York, Encrucijada y la comedia de símbolos El milagro en respuesta al Esperando a Godot de Beckett. Vuelve al teatro realistarealista: 1. Partidario del Realismo. 2. Perteneciente o relativo al Realismo o a los realistas. Sistema, escuela realista. y de crítica social en las comedias satíricas Bienvenido Don Goyito (1965) y Arriba las mujeres (1968). En 1970 presenta los dramas, de tema histórico Invasión y de tema social, Jugando al divorcio y en el 1975 vuelve a la comedia satírica con Los cocorocos.

En 1994 se le reconoce como Humanista del año por la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades. Don Manuel murió en San Juan, la ciudad donde vivió la mayor parte de su vida, en el 2002.







Autor: Dra. Ivonne Acosta
Publicado: 3 de septiembre de 2014.

Version: 06111201 Rev. 1
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