Economía / Operación Manos a la Obra (1947)
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Sembradío de arroz en los valles de la costa oeste de Puerto Rico
El programa industrial conocido como “Manos a la Obra” marcó en 1947 el comienzo de una nueva etapa de planificación industrial basada en el capital externo y en las exenciones contributivas. El origen del programa fue la Ley de Incentivos Industriales que se aprobó ese mismo año y que se apoyaba en la exención de impuestos federales que ya existía en la Isla bajo el Artículo 9 de la Ley Jones. Además, la sección 931 del Código de Rentas Internas ya establecía la exención de impuestos federales a las corporaciones establecidas en territorios de Estados Unidos, como Puerto Rico, hasta el momento en que éstas repatriaran sus ganancias al continente.

Puerto Rico entró en un periodo de rápida industrialización y alto crecimiento económicocrecimiento económico: Aumento de los indicadores económicos durante un período de tiempo, normalmente un año. Incluye variables como el Producto Nacional, el Ingreso Nacional, el acervo de capital y el empleo. Si el crecimiento se mantiene durante varios años consecutivos entonces nos referimos a crecimiento sostenido.. Este lapso de prosperidad perduró por más de dos décadas pero tuvo consecuencias adversas. Los cambios producidos por la vertiginosa modernización provocaron asimismo efectos sociales desfavorables tales como el descenso en la participación laboral, la decadencia agraria y la creciente ola migratoria. La prosperidad acabó a mediados de los años setenta y desde entonces Puerto Rico no ha podido retornar al alto crecimiento económico vivido en esa época. Es un tema que resulta ser todavía muy relevante ya que nuestro actual modelo económico continúa fundamentado en los principios establecidos por Operación Manos a la Obraoperación Manos a la Obra: nombre dado por los administradores públicos de Puerto Rico al programa de industrialización iniciado a partir de 1948. Se asocia con la creación de la Administración de Fomento Económico y con las iniciativas del gobierno del PPD, dirigido por el gobernador Luis Muñoz Marín..

Antecedentes

La política económica que rigió en los años cuarenta buscaba una industrialización “criolla”. El plan industrial de esa época reflejaba la influencia del Nuevo TratoNuevo Trato: Nombre dado a la política fiscal iniciada en Estados Unidos en el 1933 bajo la presidencia de Franklin Delano Roosevelt. El enfoque administrativo de Roosevelt se basó en el paradigma keynesiano y se propuso combatir la pobreza y el desempleo provocados por la Gran Depresión mediante la creación de programas que requirieron la canalización de fondos del gobierno central estadounidense hacia esos fines. en Estados Unidos por su alto grado de intervención gubernamental en la economía. Esto llevó a la creación de empresas locales para promover la producción local en una estrategia de “sustitución de importacionessustitución de importaciones: política económica dirigida deliberadamente a producir localmente ciertos y determinados bienes importados, ya sean de consumo o de capital.”. Otras manifestaciones del plan industrial de los cuarenta fue la reforma agrariareforma agraria: proceso mediante el cual el gobierno de un país redistribuye las tierras agrícolas entre la población con el propósito de que las familias residentes en las zonas rurales que se dedican a la agricultura posean el terreno en el cual trabajan y del cual obtienen su sustento. La experiencia latinoamericana y caribeña en los planes de reforma agraria incluye programas para aumentar la productividad del suelo, nuevas técnicas agrícolas, nuevas variedades de semillas, ayuda directa para la construcción de viviendas, construcción de sistemas de riego y proyectos dirigidos a levantar el nivel de vida de las familias rurales. que buscaba romper con el control de las grandes corporaciones agrícolas en nuestra agricultura y poner las tierras en manos locales. En general, los objetivos del plan reflejaban la política populista del Partido Popular Democrático (PPD) en el poder, ya que enfatizaban tanto el crecimiento y la eficiencia como la justicia social.

Sin embargo, con la implementación de Operación Manos a la Obra en el 1947 se dio un viraje dramático en la estrategia industrial: se pasó de la industrialización criolla populista a un capitalismocapitalismo: Sistema económico basado en la posesión privada de los medios de producción y distribución, que ha sido compatible históricamente con varios regímenes políticos.En algunos contextos se habla de del capitalismo como sinónimo de la democracia y esto es históricamente incorrecto y conceptualmente equivocado. Debido a su dinámica interna el capitalismo tiende a generar desigualdades de ingreso y clase, lo que puede y ha creado tensiones sociales. La democracia por su parte predica el concepto de igualdad ciudadana y las desigualdades que produce el capitalismo merma en la práctica su efectividad al privilegiar a ciudadanos con más recursos sobre los menos afortunados. “laissez faire” con énfasis en la inversión extranjera. Una razón importante que explica el cambio en la política económica es el fin de la Segunda Guerra Mundial y su impacto negativo en la economía local. Después de haber crecido vertiginosamente a una tasa de 17% anual del 1940 al 1945, el ingreso per cápita en Puerto Rico se desplomó en el período de la posguerra. El ingreso per cápita disminuyó de $270 en 1945 a $256 en 1948. Un factor importante que explica la contracción económica fue que el gobierno no podía seguir financiando sus políticas populistas. Después de la guerra, al recuperarse la industria licorera estadounidense, el presupuesto del gobierno se afectó debido a la merma en las ventas de ron puertorriqueño en Estados Unidos. Los arbitriosarbitrios: contribuciones indirectas pagadas por los consumidores sobre ciertos productos. de las ventas de ron en el continente eran una parte importante del presupuesto.

Otra explicación para el cambio de dirección en el programa industrial es que la estrategia de fomentar la industrialización “criolla” a través de la creación de empresas estatales no tuvo el éxito esperado. Estudiosos como Edgardo Meléndez Vélez argumentan que las empresas estatales en los sectores de cemento, botella, ladrillos y zapatos no fueron rentables particularmente luego de enfrentar la competencia de importaciones estadounidenses después del cese de la Segunda Guerra Mundial. Las actividades bélicas habían creado una oportunidad para estas empresas en un momento de interrupción del flujo normal de los suministros de sus competidores en Estados Unidos.

Otros especialistas como James Dietz difieren de ese análisis. Dietz argumenta que las razones fueron más políticas que económicas y se basa en que el PPD enfrentó presión política por vender las empresas para evitar la incómoda situación de ser patrono laboral y para poder apoyar el nuevo programa de capital privado. Dadas las grandes ganancias de la compañía de cemento, estos negocios eran lucrativos. Otra razón política que podría explicar el viraje es que ya en Estados Unidos el populismo del presidente Franklin D. Roosevelt se veía con suspicacia debido a la Guerra Fría con la Unión Soviética. El giro de la política industrial puertorriqueña también se podría explicar como resultado de la oportunidad que surgió después de la Segunda Guerra Mundial. Se acumularon grandes capitales en Estados Unidos que buscaban oportunidades atractivas de inversión. El gobierno de Puerto Rico aprovechó esa oportunidad y les ofreció un sitio atractivo donde colocarse.






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Version: 06102003 Rev. 1
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