Lengua y Literatura / Historia abreviada de la literatura puertorriqueña
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Inicios y desarrollo en el siglo XIX

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Manuel Alonso (1822-1889)
La literatura en Puerto Rico ha reflejado artísticamente el contexto cultural desde sus comienzos coloniales. Pero no será hasta el inicial romanticismoromanticismo: 1. Movimiento que se inició a finales del siglo XVIII en Europa en reacción a la Ilustración, la cual predicaba la supremacía de la razón y el pensamiento. El Romanticismo por el contrario valoraba la subjetividad, el sentimiento individual descontrolado e irracional, el fervor apasionado por lo espiritual, lo misterioso y el amor autodestructivo inspirado por una mujer ensoñada, irreal e inalcanzable. Colectivamente, esta subjetividad se proyecta en una búsqueda del 'Volkgeist', es decir del espíritu del pueblo que busca su identidad nacional expresada por fervores patrióticos, que dieron pie a la formación de los estados europeos. También se acerca a la naturaleza para dejarse influenciar por ese mundo desconocido y fascinante. 2. Época de la cultura occidental en que prevaleció tal escuela literaria. del siglo XIX que se manifieste una literatura propiamente puertorriqueña.

Inicios y desarrollo en el siglo XIX

Tras la llegada de la imprenta en 1806 y el desarrollo del periodismo durante las primeras cuatro décadas del siglo XIX, emergen escritores con vivencias y voluntad de estilos propiamente isleños. En el contexto político-social se comienza a definir una clase criolla y hacendada en búsqueda de una definición cultural. Dos destacadas figuras de la primera mitad del siglo XIX nos revelan esa temprana necesidad. Así, María Bibiana Benítez (1783-1873), considerada la primera poeta isleña, y que en 1832 publica, en el periódico de Puerto Rico Boletín Mercantil, la oda “La ninfa de Puerto Rico”. Más adelante, Santiago Vidarte (1828-1848), en Cancionero de Borinquen, presenta el famoso poema “Insomnio” (1846), texto emblemático del romanticismo patriótico.

Para 1843 surge el Aguinaldo Puertorriqueño, seguido por el Album Puertorriqueño (1844), el Cancionero de Borinquen (1846) y finalmente un segundo Aguinaldo en 1846. El Album Puertorriqueño, en particular, es creación de un grupo de estudiantes residentes en Barcelona, que además de responder al conservadurismo del Aguinaldo inicial, destacan la importancia de la identidad cultural criolla y muestran respeto y agradecimiento a sus padres. Ante todo, expresan amor a la patria y deseo de un destino común.

De todos ellos sobresale Manuel A. Alonso (1822-1889), quien publica El Gíbaro en 1849. Se trata de una obra que manifiesta un profundo sentimiento cultural puertorriqueño, a pesar de la censuracensura: Examen de una obra o documento con la intención de corroborar que se ajuste a determinados planteamientos políticos, religiosos o morales para autorizar o desautorizar su publicación o divulgación. La censura puede conllevar la supresión o modificación de cualquier parte o elemento como condición para su publicación. y opresión del poder colonial. La misma nos revela una cultura letrada plenamente consciente de un proyecto histórico-cultural y de un incontenible sentimiento patrio. Contiene trece ensayos (cuadros de costumbres citadinas y criollas) y ocho rimas. En ellos Alonso imita (transcribe) la manera del hablar campesino, expresa la visión de mundo de la clase criolla y persigue el deseo de exaltar al jíbaro como sujeto educable para el trabajo en la hacienda “nacional”. En 1882, Alonso nos ofrece una segunda edición ampliada de El Gíbaro, mediante la cual continúa su crítica cultural y esmero creativo, sobre todo en el cuentocuento: Narración de ficción corta, con pocos personajes y breve descripción. Generalmente se narra un solo suceso.-ensayo “Perico Paciencia”.

El Grito de Lares (1868) y la Abolición de la Esclavitud (1873) son eventos clave en la lucha de los isleños más radicales por alcanzar una sociedad más justa y la independencia nacional. Pero no existían las condiciones sociales necesarias para un decisivo golpe emancipador. Si bien en lo económico-social la clase hacendada sostenía posiciones conservadoras y reformistas, en el arte literario lo que se destaca es una defensa de los valores patrios y el reclamo de una cultura liberal y moderna.

José Gautier Benítez (1848-1880), Alejandro Tapia y Rivera (1826-1882) y Eugenio María de Hostos (1839-1903) son figuras importantes en el romanticismo más maduro de la segunda mitad del siglo XIX. De Gautier Benítez es Poesías, (1880), libro que expresa un gran sentir romántico ante los temas de la patria, el amor y la muerte. Destacados son los poemas “Ausencia”, “Regreso” y “Canto a Puerto Rico”. Los poemas de Benítez se convierten, para futuras generaciones, en emblemas guías del sentimiento patrio.

Valiosa y adelantada a su tiempo es la aportación de Alejandro Tapia y Rivera. En su obra póstuma, Mis memorias (1928) muestra un gran espíritu crítico y ético. Aportó obras como el ensayo dramáticodramático: Perteneciente o relativo al drama, género literario al que pertenecen las obras destinadas a la representación escénica, cuyo argumento se desarrolla mediante la acción y el lenguaje, por lo común dialogado, de los personajes. Roberto D’ Evreux (1848), el biodrama Bernardo de Palissy (1857), la novelanovela: Obra literaria en prosa de larga extensión en la que se narra una acción fingida en todo o en parte, y cuyo fin es causar placer estético a los lectores con la descripción o pintura de sucesos, personajes, pasiones y costumbres. histórica CofresíCofresí: (1876) Relativo a la vida de este pirata puertorriqueño. (1876), la leyenda La palma del cacique (1862), la novela Póstumo el transmigrado (1872), el poema La sataniada (1874), el importante drama La cuarterona (1867) y Conferencias sobre estéticaestética: 1.Perteneciente o relativo a la percepción o apreciación de la belleza. Placer estético. 2.Ciencia que trata de la belleza y de la teoría fundamental y filosófica del arte. 3.Artístico, de aspecto bello y elegante. y literatura (1881), entre otras obras. Creó la revista La azucena (1874-1877) y fungió como un valioso historiógrafo con su Biblioteca histórica de Puerto Rico (1854). La obra de Tapia es muestra de un mundo de letrados isleños con ansias de amplia cultura y de reflexión profunda ante los problemas locales y universales.

Destacado letrado de la última mitad del siglo XIX es el prócer Eugenio María de Hostos. Más que a la ficción se dedicó al ensayismo educativo, jurídico, ético y cultural. Dejó una impresionante novela romántica titulada La peregrinación de Bayoán (1863). Es una obra de conciencia antillana, americanista y universal, cuyo héroe (Bayoán) se perfila como el Hamlet antillano que preludia el ideal de la Federación de las Antillas. Como ensayista, Hostos se enfrentó a la problemática socio-cultural de su época, con conciencia romántica, pero con una visión del mundo muy moderna. La profundidad de su pensamiento no deja de tener pertinencia para los intelectuales incluso hasta hoy día.

Según avanza la segunda mitad del siglo XIX, la cultura puertorriqueña tendrá escritores y pensadores muy al tanto de las ideas y debates positivistas de España y Francia. Con criterios de avanzada (sin descartar prejuicios) estos escritores responderán a las persecusiones e inestabilidades del poder colonial y denunciarán la miseria del pueblo nacional que tanto valoran. De este periodo es Pachín Marín (1863-1896), un destacado poeta de ímpetus románticos y patrióticos. Con Romances (1892) y posteriores poemas, este poeta nacional supera el romanticismo exaltado. Es autor del famoso poema “El ruiseñor”. Lola Rodríguez de Tió (1843-1924) es una destacada poeta que aporta a las letras Mis Cantares (1876), Claros y nieblas, (1885) y Mi libro de Cuba (1893). Se le relaciona con el pensamiento americanista del cubano José Martí y escribe la letra revolucionaria de “La borinqueña”.

El realismorealismo: Sistema estético que asigna como fin a las obras artísticas o literarias la imitación fiel de la realidad. Éste intenta hacer, a través del arte, un retrato de la sociedad de su época. Su temática trata sobre los problemas de la existencia humana, y sobre el vínculo existente entre las personas y su entorno económico y social. Describe todo lo cotidiano y típico, y prefiere los personajes vulgares y corrientes. El lenguaje utilizado en las obras es coloquial y crítico, ya que expresa el habla común y corriente. Los realistas analizan, reproducen y denuncian los males que aquejan a la sociedad. y el naturalismonaturalismo: corriente literaria del siglo XIX, nacida en Francia, que intensifica los caracteres del realismo tratando de aplicar los métodos de la ciencia experimental de la época en su concepción determinista de las actitudes humanas. serán las estéticas de fines del siglo XIX. Salvador Brau (1842-1912) es un destacado literato, periodista e historiador. En su novela La pecadora (1887) denuncia la miseria del pueblo. Mediante su ensayo “La campesina”, muestra aguda conciencia de la problemática de la mujer de la ruralía. Manuel Fernández Juncos (1846-1928), de origen español, es el creador de la famosa revista El Buscapié (1877-1883). Con profundidad liberal e irónica denuncia un contexto colonial cada vez más complejo y sacudido por los problemas sociales de fines de siglo. Pero el más destacado crítico de esa sociedad, en todas sus manifestaciones psico-sociales, es Manuel Zeno Gandía (1855-1930), así lo dejan ver sus dos primeras novelas naturalistas, Garduña (1896) y La charca (1894), y también El Negocio (1922) y Redentores (1925). En las primeras dos, cubre las Crónicas de un mundo enfermo (la sociedad jíbara), bajo el dominio español. En las siguientes abarca el corrupto mundo comercial y de intriga política bajo el coloniaje estadounidense.







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