Artes / Teatro en Puerto Rico de 1939-1970
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Emilio S. Belaval (1903-1972)
En 1939 Emilio Belaval expuso la aspiración de que hubiese algún día un “gran teatroteatro: género literario constituido por obras dramáticas, generalmente dialogadas y destinadas a ser representadas en un escenario ante un público. puertorriqueño donde todo nos pertenezca: el tema, el actor, los motivos decorativos, las ideas, la estéticaestética: 1. Perteneciente o relativo a la percepción o apreciación de la belleza. Placer estético. 2. Ciencia que trata de la belleza y de la teoría fundamental y filosófica del arte. 3. Artístico, de aspecto bello y elegante.”. En esa misma fecha se comenzó a gestar la formación de un movimiento teatral autóctono que él mismo estimuló tanto en la teoría como en la práctica. Como director del Club Artístico del Casino de Puerto Rico y luego como presidente del Ateneo Puertorriqueño, Belaval propició el desarrollo de una actividad teatral netamente puertorriqueña.

Bajo su incumbencia, el Ateneo auspició un concurso de dramaturgia en el cual resultaron premiadas Esta noche juega el jóker de Fernando Sierra Berdecía y El clamor de los surcos de Manuel Méndez Ballester. Méndez y Belaval se unieron a los teatreros más importantes de la Isla para crear la Sociedad Dramática Areyto, se propuso tres metas fundamentales: montar obras de autores puertorriqueños contemporáneos, implantar nuevas técnicas de realización y atraer a un público fijo que auspiciara obras de calidad.

Durante su corta vida (1940-1941) Areyto produjo dos de las obras más significativas del teatro puertorriqueño: Mi señoría de Luis Rechani Agrait-comediacomedia: Obra dramática, teatral o cinematográfica, en cuya acción predominan los aspectos placenteros, festivos o humorísticos, y cuyo desenlace suele ser feliz. De origen griego, su protagonista es generalmente un arquetipo de la sociedad en una situación conflictiva de la vida cotidiana en donde sus valores éticos están en juego, así como los valores que rigen la sociedad en donde se desarrolla la comedia. del político ingenuo y su corrupción lenta pero segura -y Tiempo muerto de Manuel Méndez Ballester -tragedia del campesino boricua frente a la miseria y la deshonra. En ambas obras el lenguaje cobra una gran importancia como recurso para la caracterización fiel de los personajes. Un análisis de estos textos descubre el panorama político, social y económico de la Isla al comienzo de la década del cuarenta. Esta noche juega el jóker, El clamor de los surcos, Mi señoría y Tiempo muerto responden a las exigencias temáticas y estéticas del manifiesto de Belaval: “nuestro teatro tiene que ser antes que nada un teatro social, un teatro que se acerque al pueblo”.

En 1941 el director artístico del Areyto, Leopoldo Santiago Lavandero funda el Teatro Universitario, una institución importante en el desarrollo y preparación de los teatreros del país. En 1946, tomando como modelo a La Barraca de Federico García Lorca, el Teatro Universitario adquiere una unidad rodante con el propósito de llevar comedias a las comunidades y acercar así a un público heterogéneo a las representaciones. El énfasis de las producciones recayó, sin embargo, en la creación dramática universal, manteniendo rezagado al teatro puertorriqueño y ofreciendo muy poco estímulo a la formación de dramaturgos. El Teatro Universitario y más tarde su sucesor, el Departamento de Drama de la Universidad de Puerto Rico, realizó el segundo propósito de Areyto: la preparación y educación de directores, escenógrafos, actores, luminotécnicos, diseñadores de vestuario y maquillistas-artistas capaces de implantar las nuevas técnicas de realización en sus múltiples aspectos.

Por consiguiente, durante la década del cuarenta se establecen las instituciones que continuarán apoyando el movimiento teatral puertorriqueño. La Sociedad Dramática Areyto se convierte en modelo para las nuevas compañías independientes. Por su parte, el Ateneo Puertorriqueño continúa auspiciando concursos de dramaturgia y luego se convierte en la sede del festival anual de teatro de vanguardia. A su vez el Teatro Universitario-Departamento de Drama se dedica a preparar a sus integrantes técnica y académicamente. Simultáneamente se va definiendo la temática autóctona que caracteriza a un movimiento descrito por el crítico e historiador mexicano Carlos Solórzano como "el más orgánico, homogéneo e interesante teatro nacionalista de América Latina".






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