Ambiente / Mitigación de peligros naturales
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Laguna San José, perteneciente al estuario de la Bahía de San Juan
El ámbito jurisdiccional geográfico de la zona costanera según el Plan de Manejo de la Zona Costanera es… “un kilómetro tierra adentro o distancias adicionales, según sea necesario, para proteger sistemas naturales claves de la costa, así como las aguas territoriales y el suelo oceánico o marino bajo éstas que se extienden nueve millas náuticas mar afuera”.

Esta definición sirve para establecer la diferencia entre el concepto técnico-científico de lo que constituye la costa y la definición oficial de lo que conocemos como la zona costanera y su ámbito de aplicación. En ambos se reconoce la importancia de la interacción que se produce en esta franja de ancho variable entre elementos marinos y terrestres. Además, en la costa se encuentra una alta diversidad de sistemas naturales y de oportunidades para el desarrollo social y económico.

El análisis de la vulnerabilidad de las áreas costeras ante los peligros naturales debe integrarse efectivamente a los procesos de planificación, ordenación territorial y de zonificación en Puerto Rico. Estos procesos deben generar a su vez guías, códigos y normas claras que se traduzcan en diseños que integren las medidas de protección o adaptación recomendables para la prevención de pérdidas de vidas y propiedades como consecuencia de los peligros costeros. Este análisis debe incluir, entre otros, la vulnerabilidad al incremento del nivel del mar asociado al calentamiento y cambios climáticos globales y los incrementos en los niveles de inundación, erosiónerosión: Arrastre de partículas del suelo por corrientes superficiales de agua, viento y procesos gravitatorios., intrusión salina a los acuíferos y el efecto en los sistemas de humedaleshumedales: Suelos anegados por su elevada capacidad de retención de agua. Zonas situadas entre la tierra y el agua, inundadas o saturadas con la frecuencia suficiente para mantener comunidades de flora y fauna adaptadas a una al agua. Son consideradas zonas muy fértiles y son muy importantes como sistemas reguladores del agua. Estas superficies cubiertas de agua pueden ser naturales o artificiales, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluidas las extensiones de agua marina, cuya profundidad no exceda los seis metros en marea baja., estuarios y marinos.

Uso de la zona costanera se convierte en un factor de riesgo

El 40% de los suelos urbanos en Puerto Rico se encuentran en los municipios costeros, así pues el 67% de la población vive en las áreas costeras. La tendencia de demanda para la ocupación de los terrenos costeros registró un incremento de 25% durante el período 2000-2005 con respecto a las consultas de ubicación que se radicaron ante la Junta de Planificación durante los períodos 1991-2000, que a su vez se duplicaron con respecto al período 1981-1990.

La actividad económica en Puerto Rico depende en gran medida de la infraestructura de servicios y comercio, localizada en la zona costanera, toda vez que ésta alberga gran parte de la infraestructura portuaria y de las plantas de generación de energía del país.

En la zona costanera se encuentra el principal aeropuerto internacional de Puerto Rico, siete aeropuertos regionales y ocho puertos marítimos, entre los cuales destacan el puerto de la Bahía de San Juan y el puerto de Ponce, ambos en proceso de expansión. En términos de la infraestructura de servicios, en la zona costanera se encuentran cinco plantas generatrices, 31 torres de transmisión, 178 kilómetros de carreteras principales y las plantas de tratamiento de aguas usadas del País.

Uno de los sectores más dependientes de la costa y sus recursos naturales es el sector turístico. Las estadísticas del 2004 reflejan un total de 4.7 millones de visitantes y gastos asociados a esta actividad que superan los tres mil millones de dólares. Puerto Rico cuenta con un total de 12,864 habitaciones de hotel. Un total de 1,788,000 turistas se registraron en las instalaciones turísticas en el 2004 de los cuales 1,371,600 fueron no residentes y 638,200 fueron residentes de Puerto Rico. A través del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín se movilizaron 10,292,300 pasajeros mientras que 1,348,200 turistas llegaron a la isla por medio de cruceros. La totalidad de la infraestructura de transporte hacia la Isla y gran parte de la infraestructura comercial y de apoyo a la actividad turística se encuentra en la zona costanera.

La ocupación histórica de la costa en Puerto Rico responde a las oportunidades naturales que ésta ofrece. Por una parte existen bahías protegidas y aguas profundas para el desarrollo de los puertos, mientras que en el ámbito terrestre existen áreas planas que permitieron el desarrollo de centros poblados, actividades agrícolas, carreteras, aeropuertos e infraestructura de apoyo a los procesos productivos de la sociedad.






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