Ambiente / Huracanes
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Imagen del huracán Georges, el cual azotó la Isla en septiembre de 1998
A través de toda la historia, la Isla ha estado sujeta al paso de huracanes que amenazan o han impactado de manera significativa. La palabra huracán tiene su origen en el nombre Juracan que los indios taínos le daban al dios de las tormentas. La mitología indoantillana destaca la creencia en la diosa de la Naturaleza Atabex o Atabeira, cuyos dos hijos eran Yucahú o Yukiyú el “bueno” y juracán, el “malo”.

Los huracanes son fenómenos meteorológicos que tienen vientos en forma de espiral y que se desplazan sobre la superficie terrestre. Los ciclones que ocurren en el trópico se clasifican de acuerdo a la velocidad de sus vientos: depresión tropical (bajo las 38 mph), tormenta tropical (entre las 38 y las 73 mph) o huracán (sobre las 73 mph).

La estructura de un ciclón maduro consta de un vórtice ciclónico denominado ojo o centro del huracán, área de presión mínima y calma absoluta; un núcleo rotacional donde se registran los vientos huracanados y una región externa, en la cual los vientos horizontales laterales tienen velocidades decrecientes, de tormenta tropical o menores, al aumentar el radio.

Para medir la intensidad de los huracanes se utiliza la escala de Saffir-Simpson (Tabla 1) [Tabla 1]. Esta escala los clasifica por la velocidad de sus vientos, presión barométrica, marejada ciclónica y potencial de daños. Las categorías numéricas empiezan en 1 catalogado como débil hasta 5 catalogado como devastación.

Un promedio de 8 a 10 huracanes o ciclones tropicales se desarrollan en el océano Atlántico cada año y, aproximadamente cada cinco años un huracán cruza o pasa muy cerca de Puerto Rico. La temporada de huracanes se extiende anualmente desde el primero de junio hasta el 30 de noviembre.

El impacto que genera el paso de un huracán por la Isla se refleja mayormente en el costo de los daños a la infraestructura y propiedades en lugares de alto peligro. Un huracán en tierra trae: la marea ciclónica que puede afectar a residencias e infraestructura cerca de la zona costanera, los daños producidos por la velocidad del viento y las inundaciones provocadas por el desbordamiento de ríos y quebradas. La pérdida de vidas ha disminuido en las últimas décadas gracias a la intervención de las agencias pertinentes como el Servicio Nacional de Meteorología y la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias.

Los huracanes más notables que han afectado a Puerto Rico en los últimos cien años se presentan en la Tabla 2. [Tabla 2] La tabla no incluye el huracán San Lorenzo (Donna) de septiembre de 1960, porque su ojo pasó a más de 160 km al Noreste de Fajardo, pero las lluvias intensas asociadas ocasionaron 117 muertos a consecuencia de las inundaciones, la mayoría de éstas en Humacao.

La historia destaca al huracán San Ciriaco (1899) como el más trágico para la Isla, pues unas 3,369 personas perdieron la vida durante su paso. Además causó daños considerables a las cosechas y estructuras, lo que afectó considerablemente la economía del país. Posteriormente en 1928, el huracán San Felipe catalogado como devastador, entró por Guayama en categoría 5 y cruzó la Isla de sureste a noroeste saliendo entre Aguadilla e Isabela con vientos sobre 159 MPH. San Felipe ocasionó pérdidas de $50 millones y 300 muertes.

En 1932 el huracán San Ciprián (categoría 3) entró por Ceiba y salió por Aguadilla con vientos estimados en 119 millas por hora. San Ciprián ocasionó 225 muertes y $30 millones en pérdidas.

Georges (Categoría 3) es el huracán más reciente que ha impactado la Isla, el cual entró por el este cerca de Humacao y salió por Cabo Rojo. Georges produjo vientos de 102 MPH e inundaciones en todo Puerto Rico. Más de 72,000 hogares en Puerto Rico sufrieron daños y 28,000 fueron completamente destruidos. El huracán Georges causó daños por más de diez mil millones de dólares.



Autor: Dr. Manuel José Acevedo González
Publicado: 5 de septiembre de 2014.

Version: 06091412 Rev. 1
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