Ambiente / Carso
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Carso norteño de Puerto Rico que se extiende desde Aguadilla hasta Loíza
La palabra karst proviene del nombre de una enorme meseta caliza, localizada entre la frontera de Yugoslavia e Italia, donde espeleólogos austriacos estudiaron y describieron el fenómeno. Se le llama karst, karso, carso o formaciones cársticas al área de la superficie terrestre que se compone mayormente de rocas que tienen una composición mineral de carbonato de calcio (CaCO3) y que se disuelven debido a la acción erosiva y corrosiva del agua ácida.

Alrededor de una tercera parte del territorio de Puerto Rico es cárstico (Figura 1) .
La región más grande y extensa es la franja del norte de Puerto Rico, entre Aguadilla y Loíza. Esta región tiene los procesos de corrosión y disolución de mayor dimensión. Una segunda región cárstica de gran extensión se encuentra al suroeste, entre Ponce y Cabo Rojo. Aquí los procesos de corrosión y disolución apenas son notables. También, diseminados por la región montañosa volcánica del centro de la Isla se encuentran algunos afloramientos calizos.


El fenómeno de carstificación en Puerto Rico se ha formado, fundamentalmente, sobre caliza, compuesta mayormente por carbonato de calcio, aunque también se ha desarrollado sobre otras rocas en mucha menor proporción. El 95% de las rocas carbonatadas son de origen biológico. Es un fenómeno que se repite en Cuba y otras islas del Caribe. Las rocas carbonatadas son el resultado de los residuos de los esqueletos de organismos marinos que se depositaron en el fondo de los mares poco profundos (plataformas continentales e insulares) hace millones de años. La mayor parte de los organismos son arrecifes de coral y acumulaciones de colonias que contienen huesos de peces, conchas, erizos y otros organismos que con el tiempo se consolidan.

Estos estratos sedimentarios en el fondo del mar se quebraron y desmoronaron mientras las placas tectónicas de la corteza de la superficie de la Tierra se desplazaban y se unían. Eventualmente los movimientos geológicos empujaron el fondo de estos mares hacia arriba y se formaron montañas calcáreas. Esto sucedió durante el periodo del Terciario medio de la era Cenozoicaera cenozoica: Comprendía un único período, el llamado terciario. Los continuos movimientos de la superficie terrestre a través de millones de años produjeron fallas y fracturas en estas rocas calcáreas. A la vez, varios estratos de las rocas quedaron expuestos a la intemperie. La acción corrosiva y erosiva de los elementos naturales, como la lluvia y el viento, desgastaban los lechos de las cortezas calcáreas más débiles. Por esto la fisonomía cárstica se caracteriza por paisajes muy particulares y variados en diferentes partes del mundo.






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