Diáspora puertorriqueña / Luchas educativas de los puertorriqueños en Estados Unidos
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Manifestación de padres

Los retos educativos a los cuales se ha enfrentado la comunidad puertorriqueña en Estados Unidos han sido siempre consustanciales a las condiciones socioeconómicas, raciales, políticas, y legales de esa nación. Aún prevalece en la sociedad estadounidense un alto grado de inconsistencia en cuanto a las oportunidades y servicios educativos que se ofrecen a los puertorriqueños y otras minorías etnoraciales. A pesar de las nuevas leyes de derechos civiles aprobadas por el Congreso estadounidense en 1964 para proteger a todos los ciudadanos de ese país, el prejuicio y el discrimen hacia los grupos racialmente mixtos todavía persisten y son factores que limitan su progreso y su bienestar social.

Las comunidades puertorriqueñas en Estados Unidos han entablado numerosas luchas en defensa de la igualdad de oportunidades y de sus derechos civiles, por el mejoramiento de las oportunidades educativas y económicas para sus hijos e hijas, y para que se respeten sus diferencias culturales y lingüísticas. Esto se ha logrado a través de la creación de organizaciones profesionales y de base en todas las localidades con altas concentraciones poblacionales de puertorriqueños y de otros grupos de origen latino.

Se han llevado a cabo numerosas luchas organizadas por la igualdad de oportunidades educativas, la educación bilingüe, la enseñanza del inglés como segundo idioma, la desegregación de las escuelas, y los programas de acción afirmativa en los procesos de admisión y empleos. En estas luchas, el activismo comunitario ha sido fundamental en promover el cambio de numerosas políticas, reglamentaciones, y prácticas educativas discriminatorias.

Durante la década de 1950, años de mayor movimiento migratorio de puertorriqueños hacia Estados Unidos, los problemas educativos principales consistían en la segregación racial, las políticas monolinguísticas que promovían el inglés y menospreciaban el español, la enseñanza y los currículos monoculturales, los exámenes estandarizados solamente en inglés. También la ubicación de los niños y las niñas en grupos especiales (“tracking”) o en grados escolares más bajos como resultado de los exámenes que no tomaban en cuenta sus diferencias culturales y lingüísticas. Estas prácticas educativas producían bajos niveles de aprovechamiento y altos niveles de fracaso o deserción escolar de estudiantes con un conocimiento limitado del idioma inglés. Su rendimiento escolar, aunado a las actitudes prejuiciadas y las prácticas discriminatorias del personal educativo, fomentaron numerosos estereotipos sobre la capacidad de aprendizaje de los puertorriqueños en el sistema escolar estadounidense.

La comunidad se ha enfrascado en una lucha persistente para forzar a las autoridades escolares a que respondan de una manera más efectiva a las necesidades de los estudiantes puertorriqueños y de otros grupos latinos. Esto ha producido la revaluación del contexto y orientación ideológica de la enseñanza y el aprendizaje, a fomentar el multiculturalismo y el respeto a las diferencias culturales y lingüísticas y a prestar mayor atención a las necesidades individuales y colectivas de estos estudiantes. Numerosos estudios han demostrado que para los estudiantes puertorriqueños y de otros grupos minoritarios en Estados Unidos, el conocer y valorizar su identidad de origen facilita su bienestar emocional y autoestima, además de su productividad escolar. Estas condiciones, a su vez, motivan la curiosidad intelectual, la reflexión crítica y un saludable desarrollo cognoscitivo.























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