Diáspora puertorriqueña / Thomas, Piri
Galería Multimedios
Galería Audio Galería Vídeo Galería Imágenes     Agrandar y/o Reducir Texto Envíe a un Amigo Versión Imprimir Acceso Universal Ayuda Página oficial de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades.

English version
Piri Thomas
Piri Thomas fue uno de los primeros escritores de la diáspora en publicar una novela autobiográfica de sus experiencias como mulato puertorriqueño, nacido y criado en El Barrio (Spanish Harlem) de Nueva York, durante los años de la Gran Depresión. Sus progenitores se conocieron en la urbe neoyorquina. Su padre, Juan Tomás de la Cruz (afrocubano), le puso el nombre de John Peter Thomas, una versión de su propio nombre. Fue su mamá Dolores Montañez (puertorriqueña de tez blanca), quien le puso el apodo de Piri.

Down These Mean Streets (1967), su primera novela es un relato autobiográfico que describe las vicisitudes de un joven puertorriqueño creciendo en las calles bravas de Nueva York durante las décadas que anteceden al movimiento de derechos civiles. Que esta novela fuese publicada cuando la nación estadounidense se encontraba en medio de esas luchas, no es pura coincidencia. Fue un periodo en que se había desatado una crítica severa de la sociedad estadounidense por las agudas condiciones de desigualdad racial y socioeconómica que prevalecía entre las minorías. Las grandes casas editoriales empezaron a interesarse en la publicación de las llamadas novelas de formación o “bildungsroman”; obras de carácter autobiográfico, escritas por individuos de diversos grupos etnorraciales. La novela de Thomas fue publicada por una de estas reconocidas editoriales. No obstante, estas compañías muchas veces le pedían a los autores que se enfocaran en las experiencias negativas de quienes vivían al margen de la pobreza. Esto impidió que en algunas de estas novelas autobiográficas se ofreciese una visión más multifacética de la vida de los puertorriqueños de la diáspora.

La obra de Piri Thomas no se puede desligar de la conducta autodestructiva de su juventud. Fue miembro de una pandilla, desarrolló una seria adicción a las drogas, y estuvo involucrado en actividades criminales que culminaron en siete años de encarcelamiento por robo a mano armada en un club nocturno. Estas experiencias y su difícil proceso de rehabilitación y búsqueda de un camino más productivo al recobrar su libertad, son también parte esencial de sus obras. El autor empezó a escribir durante sus años en la prisión de Comstock. Al salir de la cárcel, una beca del Rabinowitz Foundation le permitió tomarse el tiempo para revisar sus escritos y al poco tiempo publicó Down these mean streets. Su segunda novela, Savior, Savior Hold My Hand (1972), es una secuela a su primera novela, y se enfoca en sus dificultades al salir de la cárcel y sus esfuerzos por encarrilar su vida. Su tercera obra, Seven Long Times (1974), es una crónica de sus siete años en el deshumanizante sistema penal de Nueva York. La obra fue publicada poco después del trágico motín de confinados en la prisión de Attica en 1971. Varios años más tarde, Thomas publicó el libro de cuentos Stories from El Barrio (1978). La esposa del autor, Suzanne Dod Thomas, tradujo su primera novela al español y ésta fue publicada bajo el título, Por estas calles bravas (1998).

Thomas también ha escrito poemas y obras de teatro. Por muchos años se ha dedicado a la escritura independiente, a ofrecer recitales y dictar conferencias sobre sus obras. Muchas de sus presentaciones están dirigidas a motivar a los jóvenes. El autor usa como ejemplo sus propias experiencias para persuadirlos de que eviten los vicios y las conductas descarriadas, y llevarles un mensaje de amor, dignidad personal, y auto-afirmación. En sus grabaciones en disco compacto, Sounds of the Streets (1994) y No Mo’ Barrio Blues (1996), el autor declama sus poemas con acompañamiento musical. La mayor parte de sus obras de teatro quedan inéditas. Su obra The Golden Streets, fue producida por el Teatro Rodante Puertorriqueño de Nueva York en 1970. El documental The World of Piri Thomas (1984), narrado por el propio autor, ofrece una interpretación dramática de las arduas realidades de su vida juvenil en las calles neoyorquinas y cómo pudo superar los errores que cometió y sobrevivir las adversidades a base de fuerza de voluntad y el poder de la escritura. Otro documental más reciente auspiciado por el Public Broadcasting System (PBS), Every Child is Born a Poet: The Life and Work of Piri Thomas (2005), se enfoca en las maneras en que el autor logró transformar su vida y convertirse en un escritor reconocido que intenta servir de inspiración a nuevas generaciones.

Después de vivir varios en años en Puerto Rico, Piri Thomas se mudó a la ciudad de San Francisco donde todavía reside.



Autor: Dra. Edna Acosta Bel
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

Version: 06082937 Rev. 1
¿Cómo citar este artículo?
Glosario
Ver Glosario
Enlaces Externos
The World of Piri Thomas
The Poems (video and audio)
No Mo' Barrio Blues
Nuyorican Poet`s cafe
Museo de Barrio
Centro de Estudios Puertorriqueños
Hunter College
La FPH no se hace responsable por el contenido de enlaces externos.