Diáspora puertorriqueña / Rodríguez, Abraham
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Abraham Rodríguez
Abraham Rodríguez, Jr. se encuentra entre las voces más destacadas de la segunda ola de narradores nuyorriqueños que surge durante las postrimerías del siglo XX. Desde la publicación de su primer libro de cuentos, The Boy Without a Flag: Tales of the South Bronx (1992), Rodríguez ha sido elogiado por la crítica por la manera apasionada con que recoge, a través de la escritura, las perturbadoras realidades de los sectores marginados de la sociedad estadounidense.

Hijo de padres puertorriqueños, el autor nació y se crió en el sector puertorriqueño del South Bronx durante uno de los periodos de mayor deterioro físico de uno de los barrios étnicos más antiguos de la urbe neoyorquina. Rodeado de este ambiente caótico a los 16 años se convirtió en desertor escolar al abandonar la escuela superior para dirigir una banda de “punk rock”. Rodríguez tocaba la guitarra y fue también compositor de las canciones del grupo. Estuvo de gira con su grupo musical por ocho años y eventualmente decidió obtener su diploma de escuela superior tomando el examen de equivalencia; lo que le permitió más adelante, cursar estudios universitarios y recibir un bachillerato de City College en la ciudad de Nueva York.

Fue durante sus años de estudiante universitario que empezó a escribir y recibir reconocimiento por sus escritos. Por tres años consecutivos se ganó el primer premio en la competencia del Goodman Fund Short Story Awards. Poco después fue invitado a publicar sus cuentos en la revista estadounidense, Story Quarterly, y en la antología, Best Stories from New Writers.

En The Boy Without a Flag, Rodríguez ofrece una visión deprimente de la vida de los menos privilegiados en el ghetto del sur del Bronx, la influencia de este ambiente durante sus años formativos y los problemas de identidad que confronta como puertorriqueño de segunda generación en una sociedad plagada de prejuicios raciales y rodeado de pobreza y violencia. En una entrevista con la periodista Carmen Dolores Hernández publicada en 1997, el autor ha señalado que la escritura creativa le permitió lidiar con su crisis de identidad y aceptar que, “Los Estados Unidos son una parte integral de mi ser, así como lo es Puerto Rico. Puerto Rico siempre fue la parte más pequeña. Continuamente regresaba a la Isla tratando de recuperar y volver a experimentar esa parte de mí, tratando de entender lo que quiere decir ser puertorriqueño en esta época, y en qué contexto uno puede ser puertorriqueño en una sociedad como ésta” (141).

La ira y la frustración que el autor ha sentido, a causa de la incapacidad de sus compatriotas puertorriqueños de sobreponerse a los efectos destructivos de la pobreza y el racismo que experimentan en la sociedad estadounidense, y a no resolver la condición colonial de la Isla, son temas que permean su escritura. En su segunda obra, la novela Spidertown (1993), ganadora de un American Book Award, la problemática de las calles vuelve a resurgir. En palabras del crítico Juan Flores (1999): “Es la historia de la gente joven; adolescentes atrapados y sumergidos en lo que al parecer es el ineludible mundo del tráfico y consumo del “crack”, las luchas de pandillas y de la violencia diaria” (35). En su tercera obra, la novela The Buddha Book (2001), el autor continúa enfocándose en aspectos de la vida cotidiana turbulenta de los adolescentes en el South Bronx y sus luchas por sobrevivir, en un barrio descrito por el autor mismo en la novela como, “el lugar donde los jóvenes se desvanecen entre los ladrillos como etiquetas desgastadas en paredes encubiertas por una lechada” (296).



Autor: Dra. Edna Acosta Bel
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

Version: 06082934 Rev. 1
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