Diáspora puertorriqueña / Pietri, Pedro
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Mural Pedro Pietri
Pedro Pietri fue de los primeros escritores del movimiento poético nuyorriqueño en ser elogiado por la crítica desde la publicación de su primer poemario, Puerto Rican Obituary (1973), obra de gran originalidad publicada por una reconocida casa editorial estadounidense. Este poemario también fue una de las primeras obras de un escritor de la diáspora puertorriqueña traducidas al español y publicadas en la Isla por el Instituto de Cultura Puertorriqueña en 1977.

Pietri nació en Ponce, Puerto Rico y solamente tenía tres años cuando sus padres emigraron y se establecieron en el Harlem Hispano, mejor conocido como El Barrio, en la ciudad de Nueva York. Una de sus tías le despertó su afición por la poesía y Pietri escribió sus primeros poemas cuando todavía estaba en escuela superior. Empezó a darse a conocer por su participación en la fundación del Nuyorican Poets Cafe en 1973 y por sus excéntricos recitales en este establecimiento y en otros espacios públicos de la urbe neoyorquina.

Poco después de publicar Puerto Rican Obituary, el autor produjo una grabación de sus poemas en disco de larga duración. En la misma despliega los elementos de dramatización y oralidad que caracterizan su obra y a la poesía nuyorriqueña en general. En esta grabación y en sus célebres recitales, Pietri siempre demostró sus habilidades como actor dramático. Gustaba de usar el título de Reverendo y en sus presentaciones siempre aparecía vestido de negro y con un sombrero o una boina también de ese color. Cargaba sus poemas en una bolsa de papel de estrasa o en una maleta medio raída que deplegaba el letrero “Coffin for Rent” (Se Alquila este Ataúd); todas indicaciones de la excentricidad que caracterizó su personalidad artística.

De acuerdo a Pietri, su carrera artística fue influida por el poeta puertorriqueño de las calles bravas neoyorquinas, Piri Thomas; quien acostumbraba leer sus poemas en los parques de Washington Square y Union Square de esa ciudad, y su obra inspiró a varios de los escritores asociados con el Nuyorican Poets Cafe. Los poemas de Pietri han sido traducidos a trece idiomas diferentes. Aunque nunca alcanzó el éxito de su primera obra, su segundo poemario fue Traffic Violations (1983).

Durante su carrera, Pietri se mantuvo activo en los círculos teatrales neoyorquinos “off-Broadway” y escribió varias obras dramáticas. Algunas de ellas subieron a escena, aunque no todas fueron publicadas. Su primera obra dramática publicada fue The Masses are Asses (1984) (Las masas son crasas, 1987). En cuanto a sus trabajos en el campo de la dramaturgia, el autor una vez se se describió a sí mismo como “...un poeta que escribe dramas a través de los ojos de un poeta y el oído de un poeta” (Hernández, 1997, 116). Este cruce de fronteras entre poesía y teatro tuvo expresión concreta en varias piezas en las cuales el autor combinó ambos géneros, tales como las siete piezas incluidas en el volumen, Illusions of a Revolving Door: Plays-Teatro (1992). Si bien es cierto que la mayoría de las obras teatrales de Pietri conllevan alguna forma de experimentación con formas dramáticas y lingüísticas, éstas no se desligan de su contexto social o histórico. Son obras de crítica social sobre aspectos de la vida cotidiana de los puertorriqueños y su supervivencia en el ambiente conflictivo de la urbe neoyorquina.

En general, las actividades artísticas de Pietri siempre se distinguieron por su carácter innovador y a menudo extravagante. Junto al artista gráfico puertorriqueño, Adal Maldonado, ambos fueron fundadores del portal El Puerto Rican Embassy, lugar donde se ofrecen pasaportes puertorriqueños y se nombran embajadores de las artes. Los dos artistas también escribieron un himno nacional escrito en “Spanglish”. Descrito como “un estado soberano de la mente”, El Puerto Rican Embassy es una afirmación de la identidad puertorriqueña en la metrópoli que proclama la liberación a través del arte, desafiando así los límites impuestos por la condición colonial de la Isla, la cual depriva a los puertorriqueños de su propia ciudadanía y de representación diplomática.

Este tipo de experimentación creativa es una parte muy distintiva del estilo literario de Pedro Pietri. En varios de sus poemas reproduce sonidos ortográficamente, reforzando así un sentido de enajenación y del absurdo; éstos contrastan con las inclinaciones sociales y políticas que dominan sus poemas más reconocidos. Poemas tales como “Puerto Rican Obituary” y “A Broken English Dream” son poderosos testimonios sobre las luchas cotidianas de los puertorriqueños por la supervivencia y su capacidad para superar la crudeza del prejuicio racial y la pobreza.

Pietri murió a los 59 años de complicaciones causadas por un inoperable tumor en el estómago, el cual el escritor atribuyó a los efectos del agente químico conocido como “Agent Orange”, usado por Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam, en la que Pietri participó. Su experiencia traumatizante en esta guerra fue luego recreada en algunos de sus poemas.




Autor: Dra. Edna Acosta Bel
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

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