Diáspora puertorriqueña / Ortiz Cofer, Judith
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Judith Ortiz Cofer
La escritora puetorriqueña Judith Ortiz Cofer es considerada una de las principales exponentes de la experiencia de los puertorriqueños en la sociedad estadounidense. Su primera novela, The Line of the Sun (1989) fue nominada para el prestigioso Premio Pulitzer. En la actualidad ocupa la Cátedra Franklin en Literatura y Escritura Creativa en la Universidad de Georgia en Athens.

Ortiz Cofer nació en el año 1952 en el pueblo de Hormigueros, famoso desde el siglo XVII por su basílica en honor a la virgen morena, la Monserrate. La familia de Judith Ortiz Cofer emigró a Estados Unidos, donde establecieron su residencia en la entonces creciente comunidad de Paterson, Nueva Jersey. En ese vecindario la autora pasó la mayor parte de su niñez y adolescencia, antes de la familia mudarse al estado de Georgia. Es ahí donde cursó estudios universitarios y obtuvo un bachillerato en inglés de Augusta College. Años más tarde, al casarse, se mudó a Florida en donde completó el grado de maestría en Florida Atlantic University.

Su interés en relatar sus experiencias como hija de inmigrantes puertorriqueños criándose en un barrio étnico fuera de la ciudad de Nueva York y la manera perpicaz con que describe aspectos del ambiente que le rodeó mientras residía con su familia durante sus años formativos en un proyecto de vivienda pública en Paterson, conocido como “el Building”, contribuyó al éxito de su primera novela.

Las frecuentes ausencias de su padre por las exigencias de su carrera militar en la marina estadounidense y la nostalgia por su adorada tierra natal que a menudo afectaba a su progenitora, los convirtió a todos en una familia de viajeros. Ortiz Cofer pasó una gran parte de su niñez y adolescencia viajando entre Paterson y Hormigueros. Aunque su educación formal tuvo lugar mayormente en Paterson, pasó periodos muy largos en casa de su abuela en Puerto Rico. También asistió a las escuelas de su pueblo natal. Este ir y venir entre dos culturas e idiomas diferentes ha sido una parte vital de los escritos poéticos, de ficción y ensayísticos de la autora.

En sus obras siempre encontramos la presencia de la Isla. Sus obras de ficción se caracterizan por un gran sentido de autenticidad en la manera en que recrea, a menudo con un gran sentido de humor, las idiosincracias de la cultura isleña y las situaciones difíciles o conflictivas que confrontan sus personajes. Sin embargo, la autora también ha logrado captar con gran certeza y mirada compasiva las arduas realidades de la vida de los puertorriqueños en Estados Unidos. Sus personajes femeninos, en especial, han sido sumamente importantes en el deseo de la escritora de romper con las visiones estereotipadas de la mujer puertorriqueña. Destaca en particular las estrategias que éstas utilizan para enfrentarse al sexismo que todavía permea las relaciones entre los géneros y las culturas puertorriqueña y latinoamericana en general.

Las primeras obras publicadas de Judith Ortiz Cofer fueron colecciones de poemas: el libro Peregrina (1985), el cual recibió un premio en el concurso poético internacional de Riverstone Press, y los libros Terms of Survival (1987) y Reaching for the Mainland (1987). A partir de su exitosa primera novela, sus obras Silent Dancing: A Partial Remembrance of a Puerto Rican Childhood (1990) y The Latin Deli (1995) han sido también celebradas por la crítica por su hábil integración de textos poéticos, relatos autobiográficos y de ficción así como ensayos de preocupación social. Obras posteriores como An Island Like You (1995) and The Year of Our Revolution (1998) están fundamentadas en una mezcla de memorias de su familia y su vida personal y, junto a The Meaning of Consuelo (2003) y Call Me María (2006) han estado dirigidas a un público lector juvenil. The Meaning of Consuelo recibió el Americas Award, premio otorgado a obras meritorias de literatura infantil y para adolescentes.



Autor: Dra. Edna Acosta Bel
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

Version: 06082930 Rev. 1
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