Diáspora puertorriqueña / Mohr, Nicholasa
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Nicholasa Mohr
A principios de la década de 1970, la escritora Nicholasa Mohr se convirtió rápidamente en una de las voces pioneras más destacadas del floreciente grupo de escritores puertorriqueños nacidos o criados en Estados Unidos. Su primera novela, Nilda (1973), fue muy bien recibida por la crítica en un momento en que el escritor Piri Thomas era el único nombre prominente entre los narradores de la diáspora puertorriqueña. Aunque categorizada como una obra para lectores juveniles, esta obra primeriza recibió varios importantes reconocimientos.

Nilda pertenece al llamado género narrativo del Bildungsroman-relatos que a menudo combinan elementos autobiográficos y de ficción para describir los años formativos de sus protagonistas en su viaje de la niñez a la vida adulta. Esta obra se enfoca en la vida de una joven puertorriqueña criada en la comunidad de El Barrio (Harlem Hispano) en la ciudad de Nueva York durante la década de 1940, y cómo ella va descubriendo las complejidades de crecer en un ambiente hostil, plagado de pobreza y discrimen racial.
Como muchos otros escritores puertorriqueños de su época, Mohr nació y se crió en El Barrio. Antes de escoger el oficio de escritora como su principal medio de expresión artística, la autora cursó estudios de artes gráficas en el Art Student’s League de Nueva York, en la Escuela de Arte del Museo de Brooklyn, en el New School for Social Research y en el Pratt Center for Contemporary Printmaking, además de participar en numerosas exposiciones en Nueva York y Puerto Rico.

Posterior a la publicación de su novela Nilda, la autora publicó varias colecciones de cuentos que fueron premiadas. Entre ellas se encuentran, El Bronx Remembered (1975) e In Nueva York (1977). Una obra narrativa de carácter autobiográfico, In My Own Words: Growing Up Inside the Sanctuary of My Imagination (1994), fue publicada casi dos décadas después de la aparición de estas primeras obras.

El éxito alcanzado por Nicholasa Mohr en el mercado literario para adolescentes y la escasez en Estados Unidos de una literatura infantil dirigida a niñas y niños de origen latino, le sirvieron de inspiración para también escribir novelas cortas para infantes. Felita (1979) y su secuela Going Home (1986) son dos de sus obras más destacadas en este renglón. The Song of El Coquí/La canción del coquí, un atractivo libro bilingüe ilustrado para niñas y niños, fue resultado de su colaboración con el prominente artista gráfico isleño, Antonio Martorell. Algunos de los trabajos de Mohr en las artes gráficas se han utilizado en las cubiertas o el interior de sus libros.

Una de las obras más celebradas de la autora para lectores adultos es el libro de cuentos Rituals of Survival: A Woman’s Portfolio (1985). Esta obra de cáracter feminista contiene relatos de auto-descubrimiento y liberación individual y colectiva por parte de sus personajes femeninos, los cuales representan un desafío a muchos estereotipos prevalecientes sobre la mujer y ponen al descubierto aquellos aspectos de la cultura puertorriqueña que han sido opresivos para las mujeres.

Posteriormente, Mohr ha continuado destacando la fortaleza y perseverancia de las mujeres puertorriqueñas en otro libro de cuentos, A Matter of Pride and Other Stories (1998) aunque, en general, éste es un aspecto fundamental de toda su obra.

Otra característica ineludible de la obra literaria de Nicholasa Mohr, es su compromiso social de recrear realidades discordantes que reflejen toda la gama de experiencias y sentimientos de los puertorriqueños en la sociedad estadounidense. La autora recoge sus momentos de alegría y tristeza, sus sueños y pesadillas, sus triunfos y derrotas, los desafíos a que continuamente se enfrentan y sus luchas para mejorar sus condiciones de desigualdad socioeconómica y racial. Más importante aún, la autora ha puesto en relieve la fuerza de voluntad y capacidad de sobrevivir y de adaptación de toda una comunidad. A través de sus relatos, Mohr comprueba sus admirables destrezas para contar historias y su habilidad de recurrir a las memorias del pasado y a su patrimonio cultural en su afán de recrear diferentes aspectos de vida puertorriqueña en Estados Unidos.





Autor: Dra. Edna Acosta Bel
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

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