Población y Sociedad / Población esclava de origen africano en Puerto Rico
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Cartel conmemorativo Centenario de la Abolición de la esclavitud en Puerto Rico
A medida que el número de indígenas mermaba a principios del siglo XVI en Puerto Rico, éstos eran sustituidos por negros esclavos. En 1513 las autoridades españolas autorizaron el tráfico de negros esclavos en sus colonias y en 1530 se introdujo en la Isla a 200 de ellos. Entre esta fecha y 1553, alrededor de 1,500 negros africanos se trajeron a Puerto Rico.

Entre 1553 y 1765, muy poco se conoce sobre la trata de esclavos en la Isla. A pesar del continuo flujo de esclavos, la población negra nunca alcanzó altas proporciones como en otras colonias del Nuevo Mundo. Según el primer censo oficial de la Isla en 1765, la población total de Puerto Rico ascendía a 44,833 personas, de las cuales 5,037 eran esclavos. En 1846, la población esclava de origen africano llegó a su número máximo de 51,265 personas.

Cuadro 1


Población de Puerto Rico, por color y estado civil, 1765-1897





Año

Población libre



Esclavos



Población total

Total

Blancos

De Color

1765

39,769

n/d

n/d

5,037

44,833

1777

62,618

30,709

31,909

7,592

70,210

1787

95,459

46,756

48,703

11,260

103,051

1794

109,633

n/d

n/d

17,500

127,133

1800

n/d

n/d

n/d

n/d

155,426

1802

149,859

78,281

71,578

13,333

163,192

1812

165,468

85,662

79,806

17,536

183,014

1815

n/d

n/d

n/d

n/d

220,892

1820

208,892

102,432

106,460

21,730

230,622

1827

270,798

150,311

120,487

31,784

302,672

1830

289,598

162,311

127,287

34,240

325,838

1846

391,874

216,083

175,791

51,265

443,139

1860

541,443

300,406

241,037

41,738

583,181

1877

731,648

411,712

319,936

---

731,648

1887

798,565

474,933

323,632

---

798,565

1897

885,819

570,187

315,632

---

894,302



José L. Vázquez Calzada (adaptado por Jorge Duany)

Fuente original

José L. Vázquez, “El crecimiento poblacional de Puerto Rico: 1493 al presente”, Revista de Ciencias Sociales 12, núm. 1 (1968): 5-22.











Autor: José L Vázquez Calzada
Publicado: 16 de septiembre de 2014.

Version: 06082104 Rev. 1
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