Economía / Evolución histórica de la economía de Puerto Rico
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Introducción

Los motivos que propiciaron la llegada de los españoles a Boriquén fueron los mismos que llevaron al resto de los europeos a cruzar el océano Atlántico en ruta hacia el oeste: la acumulación de riqueza mineral y el control de rutas marítimas a través de la conquista de nuevos territorios. Durante los cuatro siglos de colonización española predominó el mercantilismomercantilismo: sistema económico que comienza tras la culminación de la Edad Media y en el que la riqueza de las naciones o de las coronas europeas, en un principio se determinaría por la cantidad de tierras conquistadas, por la acumulación de riqueza mineral y por el volumen de comercio en el que participe el país en cuestión. Fue el sistema hegemónico hasta la segunda mitad del siglo XVIII, época en la que se sientan las bases para el capitalismo. y el contrabando. Una vez bajo el régimen estadounidense y al entrar al siglo XX hay un cambio en el desarrollo económicodesarrollo económico: En un sentido amplio se refiere al proceso histórico mediante el cual se logra mejorar el nivel y calidad de vida de la población de un país. Según Todaro este proceso está relacionado íntimamente con la puesta en marcha de una estrategia macroeconómica que logre aumentar el nivel de ingreso real y de consumo agregado (tanto de bienes como de servicios); crear las condiciones para incrementar la autoestima de todos los miembros de la sociedad mediante la fundación de instituciones sociales y políticas que respondan al individuo y que promuevan su dignidad; y que todo ello conduzca a un clima amplio de libertades que no excluya a ningún ciudadano.. La primera mitad del siglo se caracterizó por el monocultivo cañero, el desarrollo de las centrales azucareras y la ampliación de los medios de transporte como el tren, que facilitaron el movimiento comercial intra isla. Luego de la Segunda Guerra Mundial la economía cambia nuevamente, esta vez, hacia una más industrializada lo que da paso a la creación del programa Operación Manos a la Obraoperación Manos a la Obra: nombre dado por los administradores públicos de Puerto Rico al programa de industrialización iniciado a partir de 1948. Se asocia con la creación de la Administración de Fomento Económico y con las iniciativas del gobierno del PPD, dirigido por el gobernador Luis Muñoz Marín. y su brazo derecho, Fomento Industrial. Actualmente prevalece la alta tecnología. La última década se ha caracterizado por la crisis fiscal y una desaceleración en el crecimiento económicocrecimiento económico: Aumento de los indicadores económicos durante un período de tiempo, normalmente un año. Incluye variables como el Producto Nacional, el Ingreso Nacional, el acervo de capital y el empleo. Si el crecimiento se mantiene durante varios años consecutivos entonces nos referimos a crecimiento sostenido..

Del siglo XVI al siglo XVIII

Tan pronto comenzó la colonización en 1508 el régimen español sometió al trabajo forzoso a los taínos. La consecuente escasez de mano de obra llevó a la corona española a optar por traer seres humanos en condición de esclavos desde varios puntos del Caribe y a introducir la trata negrera mediante la importación de africanos en igual condición. La economía era una agrícola de subsistencia que combinaba los cultivos taínos con la introducción de animales domésticos, plantas y semillas traídas de Europa, además de la ganadería y la siembra de jengibre. Esta actividad sería la base para el desarrollo posterior del comercio de contrabando. Al extinguirse las fuentes de oro en las minas (poco después de 1530) la Isla permaneció como una guarnición militar y requirió su fortificación y amurallamiento para la defensa de la capital.

Debido a la pobreza en que vivía el país, desde 1582, España asignó una ayuda proveniente de la Nueva España (México): el Situado Mexicano. El Situado representó una proporción mayoritaria de los fondos con que contaba la administración insular hasta que dejó de recibirse en 1810, cuando México se independizó de España. En 1765 el visitador general Mariscal de Campo Alejandro O’Reilly visitó Puerto Rico y realizó un diagnóstico de la situación socioeconómica del país. A partir de su informe que describía a la Isla como la colonia más pobre de España en América, la Corona comenzó a crear las condiciones para la llegada de un mayor número de inmigrantes españoles, lo que dio lugar a la triplicación de la población durante el último tercio del siglo XVIII.

Al cierre del siglo XVIII las actividades económicas principales se destinaban, o bien a la subsistencia o bien al comercio de contrabando. La baja densidad poblacional y la insistencia de España en aferrarse al mercantilismo fueron factores que provocaron que, desde el punto de vista tecnológico, sus colonias fueran retrasadas y poco competitivas.


















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