Población y Sociedad / Población y sociedad
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Introducción

La población contemporánea de Puerto Rico, al igual que la de otros países caribeños, es básicamente un producto de la inmigración.inmigración.: movimiento de población que consiste en la llegada de personas a un país o región diferente de su lugar de origen para establecerse en él. Durante la primera mitad del siglo XVI, la población indígena de las Antillas Mayores fue diezmada por la conquista española y sus secuelas de guerra, esclavitud, enfermedades, mestizajemestizaje: Cruce de personas pertenecientes a grupos humanos con tipos físicos diferentes y éxodoÉxodo: Salida de una gran cantidad de personas de su lugar de origen. hacia otros territorios. La población de Puerto Rico de ese entonces se nutrió principalmente de dos fuentes: la inmigración española y la esclavitud africana.

Entre los siglos XVI y XVIII, la población de la Isla creció lentamente y se concentró en las áreas ruralesÁreas rurales: Zonas de campo, generalmente dedicadas a las labores agrícolas., particularmente en las costas norte y oeste. Allí se encontraban los dos principales centros urbanoscentros urbanos: Asentamientos relativamente grandes, densos y heterogéneos de la Isla, San Juan en el noreste y San Germán en el suroeste. Durante el último tercio del siglo XVIII, la población creció a un ritmo acelerado. Después de 1815, el desarrollo de la economía de haciendas azucareras y cafetaleras atrajo una cantidad cada vez mayor de inmigrantes -principalmente españoles-, pero también corsos y otros europeos, suramericanos, caribeños y esclavos africanos.

A finales del siglo XIX, Puerto Rico estaba densamente poblado, aunque la mayor parte de su población estaba dispersa por los campos, especialmente en el interior de la Isla. Para 1899, la población puertorriqueña llegó casi a un millón de personas. Durante las tres primeras décadas del siglo XX, las ciudades puertorriqueñas comenzaron a absorber un gran número de emigrantes rurales, particularmente los desplazadosdesplazados: Personas que por causa de guerra, represión política, hambruna, expropiación de tierras o falta de oportunidades de empleo se ven obligadas a abandonar el lugar donde viven. por el deterioro de la agricultura cafetalera. Durante este período, el ritmo de crecimiento poblacional se aceleró grandemente, sobre todo como resultado del descenso de la tasa de mortalidadtasa de mortalidad: número de muertes por cada mil habitantes durante un año.

A partir de la década de 1940, la población de Puerto Rico experimentó cambios rápidos, profundos y duraderos. Primero, la caída de la agricultura y el auge de la manufactura expulsaron a gran parte de la población rural hacia el área metropolitana de San Juan y otros centros urbanos de la Isla. Segundo, la migración internamigración interna: movimiento de personas de un lugar a otro dentro del mismo país, generalmente por causas económicas nutrió el éxodo masivo hacia Estados Unidos, especialmente hacia la ciudad de Nueva York. Tercero, la emigraciónemigración: Salida de personas de su lugar de origen para establecerse en otro., junto con la difusión de los métodos de planificaciónmétodos de planificación: Estrategias para controlar la natalidad, tales como las pastillas anticonceptivas, los condones o profilácticos y la esterilización entre otras. familiar, redujo drásticamente el ritmo de crecimiento poblacional entre 1940 y 1960. Cuarto, durante los años sesenta aumentó notablemente la inmigración extranjera, particularmente desde Cuba y República Dominicana. Por último, la migración de retornomigración de retorno: Movimiento de personas a su lugar de origen luego de haber residido fuera de éste por un tiempo considerable. se intensificó en los setenta, incluyendo a una segunda generación de puertorriqueños nacidos en Estados Unidos.

En síntesis, el país se transformó de uno predominantemente rural y agrícola, emisor de emigrantes, a uno industrializado con un amplio sector de servicios y mayormente urbano, emisor y receptor de una gran población de inmigrantes. En menos de cincuenta años, la población de Puerto Rico se dividió prácticamente por la mitad entre la Isla y Estados Unidos, y se hizo cada vez más diversa en sus orígenes y destinos geográficos.










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